Psicologies

Política, discursos i atacs a la realitat

Per què les mentides evidents i les quimeres absurdes tenen tant d’èxit en la política? L’explicació d’uns investigadors religiosos és que el compromís comú amb la ficció reforça la cohesió dels grups socials.

Segueix-nos a Facebook per assabentar-te dels nostres darrers reportatges

Sincerament, qui ho entén? Alternativa per Alemanya (AfD) utilitza obertament mentides per difamar el pacte d’immigració de l’ONU, no vinculant legalment. L’anomena un “programa de reubicació ocult”. Els cercles d’extrema dreta fins i tot fantasien amb un “extermini” imminent de la població autòctona europea. Tot això va massa bé amb la famosa quimera del “trasllat de població”, per la qual des de fa anys els seguidors s’alteren com si estiguessin posseïts.

Mentrestant, segons el comptador de mentides del Washington Post a dia 30 d’octubre, la xifra d’afirmacions falses o enganyoses del president dels EUA, Donald Trump, ha ascendit a unes 6.420. Trump menteix indistintament durant tot el dia. Quan va arribar l’hora de fer el recompte a Florida, després de les eleccions a senador i governador de mitjan mandat, va afirmar que uns impostors s’havien disfressat per votar diverses vegades i arravatar-li, al seu partit, la victòria electoral. Era novembre de 2018.

I, tanmateix, els índexs d’acceptació del xou de Trump, centrat en l’abandonament polític, segueixen estables entre els republicans nord-americans. Després, els seus seguidors declaren amb vehemència que tot disbarat purament inventat és veritat. I l’AfD d’Alemanya guanya cada vegada més electorat amb faules de conspiracions contra qualsevol evidència.

Veiem, amb sorpresa, grans comunitats religioses de la mentida. No contradiu això la raó? Ja no es tracta de la mentida normal; d’això, el públic ja n’està assabentat. Qui menteix de manera convencional amaga les seves intencions, defuig, fingeix alguna cosa: no té el poder d’aconseguir el seu objectiu sense tripijocs. Qui menteix és massa dèbil per a la veritat.

Les mentides descarades d’ara, però, són atacs oberts a la realitat. Tothom sap que són mentides i aquest és precisament el seu missatge. No amaguen res. Aquestes mentides demostren força en lloc de debilitat. Pel que sembla, els seguidors se senten fins i tot reanimats i espavilats pel contingut provocador.

Què en diu la ciència? Des del punt de vista de la investigació de l’evolució és només una paradoxa, aparentment: per a una espècie que ha de familiaritzar-se en un món complicat, la pèrdua de la realitat col·lectiva realment no és una bona fórmula. Però sempre hi ha hagut persones que s’han beneficiat de les ficcions comunes. La història de les religions pot demostrar-ho. Uns antropòlegs han descobert que, precisament, la creença en allò que és increïble era el que va produir enormes i poderoses comunitats.

I per què té tant d’èxit aquesta estratègia? Comprometre’s en la ficció costa esforç. No és fàcil afirmar audaçment allò absurd. Els ateus i els fidels d’altres creences se’n riuen: com pot ser! Doncs si, a pesar d’això, encara segueixo ferm en la meva convicció. És un senyal molt fort per als creients, perquè veuen que poden comptar amb mi. Com a prova de la meva lleialtat sacrifico la meva raó.
Els investigadors religiosos parlen de “passió cara”. La creença es mostra més forta com més exigeix als seus seguidors. L’antropòleg nord-americà Richard Sosis ha comprovat que les comunitats religioses exigents i dures són especialment duradores i, per tant, tenen molt d’èxit.

No depèn gaire del tipus de sacrifici. Tant si els membres se sotmeten a normes de dejú minucioses com si suporten hores i hores de misses en llatí, com els catòlics en l’edat mitjana, tot serveix per al mateix fi: les persones mostren públicament com de lluny estan disposats a arribar, només per la seva comunitat.

El senyal de la passió cara crea una forta cohesió. Fa possible que els desconeguts de la mateixa comunitat de ficció es tractin amb confiança, i manté allunyats els aprofitats que no ajuden en res i que en cas de dubte tornen a anar-se’n. D’aquesta manera, poden créixer grans grups conspiradors en circumstàncies favorables, i la ficció compartida es converteix en el poder històric.

D’això no se’n beneficien només religiosos, sinó també, i en la mateixa mesura, les sectes polítiques. Ja que la disposició a dir mentides contra tota evidència és igualment un senyal de passió, com més forta millor.

Alternativa per Alemanya (AfD) utilitza obertament mentides per difamar el pacte d’immigració de l’ONU.

Entre els seguidors sempre hi ha hagut un gran desig d’històries absurdes, i també s’entenen especialment bé. No és casualitat. L’increïble sorprèn, arrela fàcilment: és el millor material narratiu mentre sembli coherent.

Els antics germànics es van inventar el gegant Aurgelmir, que es va formar amb gotes d’eitr. De l’aixella esquerra li van créixer un fill i una filla; així ho conta el mite d’Edda sobre la creació. Quan Aurgelmir es va fer un cop als peus, en va sorgir un altre fill, aquest amb sis caps.

No menys encomanadissa és la faula que a Alemanya els refugiats es delecten en albergs de luxe i es cuinen cabres del zoo. La religió de l’odi de l’extrema dreta depèn d’aquests miracles i rebutja el testimoni oposat. Demonitzen la immigració com l’origen de tots els problemes. Aquest és el malvat cas especial d’una creença: no s’ha promès una millor salvació als seus seguidors, només el plaer dolent de maltractar els més dèbils.

En l’extrema dreta convençuda, aquesta perspectiva pot tenir un efecte euforitzant. Tal vegada, els simpatitzants simplement gaudeixen de la llibertat d’armar bregues. Perquè, siguem sincers: les mentides donen llibertat. Deixar de sentir-se lligat als fets dona ales.

Només en la mentida hi ha la verdadera llibertat, va escriure la filòsofa Hannah Arendt. El mentider escapa de les restriccions dels fets en la infinitat d’allò contrafàctic. Allí pot armar escàndol, córrer, fantasiar al seu gust. En altres paraules, es venja de la realitat a fons. Tanmateix, en temps normals, poques vegades algú perd els nervis així. Qui es quedés sol seria descobert només com un beneitot. Però, compartida en el grup, qualsevol quimera pot convertir-se en poder social. El que posaria en ridícul l’individu, ara enforteix la comunitat.

I és clar que hi ha molts mitjans per crear individus conspiradors. Però, d’entre tots ells, la mentida oberta té una qualitat especial: se’n pot definir amb bastant exactitud el grau d’insolència. Es mesura a una distància de la veritat que és coneguda de tothom: des de la mínima mentideta fins a la sorprenent absurditat que passa per alt qualsevol evidència. Els membres poden notar en la disposició a la mentida de què és capaç la comunitat. Estan sempre informats sobre la seva capacitat d’actuar i decidir. La dimensió de l’absurd compartit serveix quasi com un autoexamen permanent del moviment.

Però com és que, a les persones que millor han de saber-ho, els surt fer una cosa així? Bé, s’hi acostumen. Uns investigadors del londinenc University College han demostrat com de ràpid funciona. Van instal·lar escàners de cervell en subjectes d’estudi. Els participants havien d’assumir que podrien mentir per interès sense que ho notessin. Alguns ho van provar, al principi amb discreció, i els va afectar. L’escàner va revelar fortes reaccions en el procés emocional. Amb el temps, però, els subjectes es van envalentir cada vegada més, al mateix temps que disminuïa el disgust. La mentida es va convertir en rutina.

En aquesta habituació, l’estímul rau a augmentar la dosi. La mentida que els sortia de la boca tan fàcilment es va consumir com un senyal social. Llavors es va plantejar nou material més fort. Cada mentida que s’ha establert amb èxit convida a superar-la amb la següent.

De tota manera, un moviment que té ganes d’agitació i subversió considera els límits del que es pot dir només com una parada tàctica. Intentarà avançar cap a noves zones. Però, amb aquesta escalada de la mentida, els conspiradors també augmenten la distància de caiguda de la seva existència. En algun moment, la tornada a la terra dels fets només seguirà sent possible caient. Això reforça igualment la cohesió: quan ja no hi ha retorn.

Actualment, als EUA es pot estudiar com de ràpid pot anar tot aquest entramat. El president Trump conta mentides cada vegada més absurdes i, tanmateix, els seus seguidors s’han apropiat públicament qualsevol disbarat si bé, de tant en tant, després d’haver dubtat i tragat bastant.

Fa poc, The New York Times es va sorprendre de quina forma tan incondicional havia perdut la gent de l’entorn de Trump (portaveus de premsa, advocats o directors de campanya) el que els quedava de reputació civil. “Van mentir fins i tot a les autoritats federals”, va escriure el periòdic, “quan el risc de ser enxampat era gran i els amenaçaven fortes conseqüències”. Però justament aquest és l’objectiu de la víctima de la raó, a través de la qual es fa pinya.

Donald Trump ofereix als seguidors oportunitats de submissió en especial abundància. Per exemple, quan declara el contrari d’una afirmació que ha fet el dia anterior. Trump no ha inventat la negació de la realitat, però l’ha posat a punt per produir-la en sèrie. Menteix quasi automàticament. La seva millor marca, fins ara, la va aconseguir el 7 de setembre, amb 125 afirmacions falses o enganyoses.

Tanmateix, Trump no és cap mentider polític de nou encuny. Simplement, no sap què és la vergonya. Mai no ha deixat dubtes sobre per on va el seu pensament: per la ficció que ell és invencible. Cada vot que no ha guanyat s’havia de falsificar després d’alguna manera. Així, l’egòlatra ha deixat clar en una puresa fins ara inaudita en què acaba al final de tot la mentida ostensiva en la política: en el desmuntatge de la democràcia.

S’arribarà a l’objectiu quan les persones ja no reconeguin cap base fàctica comuna i les paraules només descriguin fets de fe que es poden seguir o no. Així és com la mentida s’ha convertit en el poder social. Llavors, la mentida pot explicar la realitat en la ficció i posar-se en el seu lloc. Llavors, el més fort determina què és un èxit electoral i què no.

La filòsofa Hannah Arendt va escriure: “Abans que els líders de masses tinguessin entre les mans el poder d’igualar la realitat a les seves mentides, la seva propaganda es destacava per un notable menyspreu pels fets”. Ja s’hi manifesta “el convenciment que els fets només depenen de qui té el poder d’establir-los”.

Refugiats a Bremen

En aquest sentit la mentida, que cap endins fa pinya, cap a fora sembla una amenaça. Arendt va utilitzar l’exemple dels nazis per explicar-ho. Ells es van inventar una conspiració “del món del judaisme”. Ella considerava que en aquesta situació era absurd presentar una prova contrària. Segons ella, l’antisemita no té en absolut la intenció de dir el que és. Ell diu el que hauria de ser perquè es justifiqui el que està planejant.

En altres paraules: les mentides descarades i obertes no són declaracions sobre coses. Són fets que preparen altres fets. És el mateix quan els funcionaris de l’AfD, tot i ser clients fixos en el carrusel del talkshow, s’estilitzen com a víctimes d’una “dictadura de l’opinió” en què se’ls prohibeix parlar. Anuncien així la seva intenció de trencar la democràcia a la primera oportunitat i reinterpretar el terror com a legítima defensa.

Què fer, llavors? A qui s’ha acomiadat en un món alternatiu fictici, no li preocuparan ni arguments ni comprovadors de fets de fet en el camí a fer ficció. El gran afany d’explicació de la part contrària reforça el seu convenciment que molesta les persones adequades de la manera adequada.

Què pot trobar-se el recull de mentides? El sofriment dels dèbils i l’aïllament. L’eufòria de l’ofuscament comú perd la màgia quan la llibertat d’acció real del moviment ja no es fa gran, sinó més estreta.

Aleshores, queda l’esperança en el sentit comú de la majoria, i que estiguin disposats a defensar la democràcia on sigui necessari. Una manifestació amb bastant gent contra les trifulgues radicals de dretes impressiona més els fanàtics que unes rèpliques ben formulades. Tampoc no fa mal recórrer, per necessitat, a les lleis contra la incitació a la xenofòbia i contra delictes semblants, en un cas extrem reforçades per mitjans de poder.

Manfred Dworschak
© Der Spiegel

Traducció de Mar Sanfèlix

Subscriu-te a El Temps i tindràs accés il·limitat a tots els continguts.